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他用17年熬到22亿 却半路被截胡拱手将8000亿财富让出!

来源: 发布者:时间:2017-03-25 10:18:28 关注:

  摘要:邢明坦言,“最困难的时候,我们克制住了烧钱取暖的欲望,控制成本保存战斗力,‘弯’道超车,你必须主动去适应这个行业,可谓九死一生,‘剩’者为王。”

  谈及中国互联网发展历程,“天涯”是一个绕不过的名字。作为中国社区网站的“大叔”,同样创立于1999年,腾讯、百度、阿里巴巴早已功成名就,但天涯似乎逊色不少。虽然自称第一代互联网人,但相比丁磊、马化腾、李彦宏,天涯社区创始人邢明则要“慢”得多。

  2017年3月,华夏幸福以2200万元非公开认购天涯100万股,占股超1%,估值为22亿。不过此时的微信估值已经超过8000亿。行走了17年的天涯估值竟不及微信的1%,天涯究竟是如何落到今天这个地步的呢?

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  1967年7月,刑明出生在河北沧州农村。赶上文革第二年,农村根本无人生产,玉米饼子成了稀罕物,刑明家里一年都见不着一点油星。

  2岁那年,家里什么吃的也没有了,刑明饿得整天哇哇大哭,“活人不能被尿憋死”,父亲看着娃娃饿得实在可怜,就抹下面子带着全家老少投奔了远在海南文昌的亲戚。

  在“宋氏三姐妹”的故乡待了5年,邢明一家才渐渐有了起色。1974年夏天,父亲领着邢明去宋氏故居参观,听完宋氏三姐妹的故事,没有进过一天学堂的父亲只对刑明说了一句话“孩子,爹一辈子就吃了不识字的亏,你要多读书,将来上大学!”

  孝顺的邢明没有辜负父亲的期望,1987年更以全校第一的成绩考入广州中山大学的中文系。

  读好书、好读书是邢明大学四年的写照。他尤其偏爱哲学,李泽厚的那本《批判哲学的批判》被邢明翻得面目全非。

  业余时间,邢明弹得一手好吉他,他还在广州大学生音乐节中拿过三等奖,此后隔三差五总能收到姑娘寄来的情书。

  1991年,邢明大学毕业后成为一名普通的公务员,进入海南省政府信息中心工作。在这样的单位自然有了“触网”的机会,而此前,学中文的他,对网络也并没有太多的认识,他的梦想是当一名新闻人,“起码是进新华社,或海南日报。”

  年轻人对新鲜事物有着天然的亲近感和热情。邢明第一次从信息中心主任的口中知道省委提出要“用互联网的模式来建设海南的信息系统”,感觉有些血脉沸腾,“这是多么超前的理念!于是大家夜以继日,很快,海南省公共信息网诞生了。”邢明回忆。

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  1995年12月25日,公共信息网开通之日,省四套班子领导都来了,场面热闹得很。邢明说,“那时大家卯足劲是为一个梦,就是通过搭建起这样一个平台,让海南包括机关企事业单位以及广大普通用户在内的群体,都通过这一平台接入互联网的崭新世界。”

  在信息中心,邢明负责信息内容,一干就是5年。

  渐渐地,他发现与传统纸质媒介相比,用互联网做刊物内容更丰富,而且随时可以更新。

  彼时,1998年至1999年,恰值海归回国创业潮,改革开放使中国敞开了大门,催生一大批互联网企业。搜狐、新浪在1998年相继创建。

  1999年,邢明嗅到互联网的“商机”,于是天涯问世。

  邢明的启动资金来自炒股所得。1996-2001年,国内股市有一波牛市行情,在那个全民炒股的时代,邢明在信息中心主业做信息服务,“副业”便是炒股,2000万元的收益后来被转变成了创建海南在线(天涯社区)的原始资本。

  虽然身处海南,但天涯一开始就面向全国。在天涯社区上线的时候,恰好四通利方改为新浪,因为定位调整,一大批习惯了论坛的精英网友,纷纷出走投奔天涯社区。这些人大都来自高校、社科院等,属于中国最先“触网”的群体,他们锻造了天涯高端大气的基因。

  “用户产生内容,精英成就高端气质,那时我们就跟着用户的需求和感觉走,栏目都是网友要求开的,股票论坛、关天茶社、煮酒论史……连每个版的斑竹也是网友,之后天涯遍布各领域,形成强大的网络舆论场。”

  栏目呢?也是跟着用户的感觉走,什么股票论坛、关天茶社、煮酒论史、文学小说……就连每个版块的版主都是网友选的。

  天涯社区没有运营团队,邢明自己注册了一个ID“968”,他经常在天涯社区里和网民互动,最爱聊的还是炒股那点事。

  2000年-2001年的那场互联网泡沫,邢明没有采取任何措施,既没有拉风投也没有拉广告,唯一做的事情就是控制成本。

  当时,整个天涯社区就两个技术,他们采取两班倒,全天候处理网络故障,确保天涯社区保持着原生态的论坛模式。

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  不融资、不拉广告,天涯就这么奇迹般的在互联网寒冬中活了过来。

  2002年4月,慕容雪村开始在天涯连载网络小说《成都,今夜请将我遗忘》,短短几日,阅读量超过20万。于是,慕容雪村火了,天涯也火了。

  紧接着2004年,邢明在天涯办了一个“金乌鸦奖”,主要的内容就是恶搞演员。几百万网民积极参与其中,有海报,有主题歌,还可以拉票,比奥斯卡还热闹。

  历时4个月,最终榜单出炉,男一号是张某某,女一号是李某某,天涯让草根阶层彻底做了一把主人。

  很快,天涯的影响力上来了。到了2004年秋天,一个名为《两所乡村小学和一个支教者》的帖子,把CCTV的记者都引来了。

  帖子讲的是华中农大的学生徐本禹放弃读研,到贵州山区支教的故事。短短三天时间,跟帖就达到300多万,光看网友回帖就需要三个多小时。徐本禹一下子人气爆棚。

  后来,徐本禹被评为2004年度“感动中国”人物,背后的“天涯”被网友扒了出来。有了央视的站台,“天涯”就彻底在社区界站稳了脚跟。

  当年明月、十年砍柴、芙蓉姐姐等从天涯走向网红,《鬼吹灯》、《黑道风云20年》、《滚蛋吧肿瘤君》、《明朝那些事》等网络小说从这里走向荧屏,朱令被毒案、山西黑砖窑、方韩大战等社会热点事件在这里越辩越明。

  2004年中国bbs社区100强评选,天涯与西祠、网易一起进入前三甲,综合排名第一,并获得了“最具投资价值第一名”。

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  得奖之后,新浪和搜狐都向天涯抛出了“橄榄枝”,对于一个仍未大幅盈利的社区网站而言,投奔大门户似乎是一个不错的选择,但内敛且颇具文人气质的邢明割舍不掉天涯的高端情怀。“他们都想收购而不是入股。”思考再三,邢明选择了低调等待。

  直到2005年,博客及WEB2.0概念兴起,社区网站价值得到重估,天涯得到IDG和清科的投资。2006年底,天涯再次得到联想、谷歌以及分众创始人江南春的联合投资。至此,天涯社区进入高速发展期。

  拿了大佬的钱,邢明不得不“委曲求全”,他开始走商业化道路。

  邢明坦言,“最困难的时候,我们克制住了烧钱取暖的欲望,控制成本保存战斗力,‘弯’道超车,你必须主动去适应这个行业,可谓九死一生,‘剩’者为王。”

  1、首先是推出广告栏目

  邢明在网上浏览了几十个社区,“汽车广告看花了我的眼”一个网友在汽车社区的留言让刑明有了灵感,“天涯是综合性社区,完全可以单独搞个广告栏目。”

  于是2007年7月,天涯推出平台广告“推荐话题”。从商业用品到家具生活,推荐话题栏目布满了各式各样的小广告。把所有的广告都放在一个栏目里,给了天涯网友一个清静的环境,尽管这个单独的广告版点击率不高,却让刑明很满意。

  当年,邢明还在北京成立了运营中心,把大部分技术、产品的研发包括互动媒体放在了北京。到了2007年底,天涯员工人数已经达到300,注册用户突破了2000万。

  2、其次是推出诚信认证

  从2008年4月开始,新用户注册天涯论坛时,会弹出一个新界面“您的天涯账号已经建立,但还没有经过“诚信认证”,只能浏览,不能使用发帖、回帖等其他功能”。说白了想成为天涯用户“要花1块钱!”

  邢明的解释是“用户注册提供手机通道需要成本,天涯只是收回这部分的成本”不过,网友却炸了锅。1块钱是不多,但是上亿网民吃免费午餐吃习惯了,怎会轻易买账?

  早在2003年,西祠胡同就推出过VIP服务,每月缴费5元,不过2年不到就取消了,“虽然收费能带来直接收益,但与因此流失的用户比较起来,得不偿失。”

  3、最后就是狠抓营收

  邢明从百度挖来架构师,从谷歌中国挖来营销总监,从IBM挖来财务总监,组成了一只强大的产品研发队伍。2008年10月,天涯推出新项目ADTOP广告系统“企业只需按年支付基准费用,便可以通过天涯虚拟社区平台,进行精准互动营销。”

  七天连锁酒店率先和天涯达成合作,实际收益较之前增长了42%。随后,百事可乐、海南航空、京东商城等数十家知名企业纷纷入驻。

  这一年,诛仙、梦幻西游、地下城与勇士等游戏开始活跃,邢明熬了5个通宵尝试了一下诛仙“有点意思”。其实早在2005年,萧鼎在天涯上发表《诛仙》网络小说时,刑明就是他的忠实粉丝。

  于是2009年底,邢明带领团队尝试搞网游,结果一小试牛刀就赚了30万。“又发现一个新大陆”,邢明马上从外部引进60个人的团队,正儿八经进军网游。

  非常遗憾的是,外部团队并不了解天涯用户的特点,导致有一款游戏中出现了只有1人在线这种乌龙事件。就在刑明犹豫不觉之间,游戏损失了几百万。

  然而,雪上加霜的是,2010年,谷歌退出中国。对于天涯而言,一场寒冬悄然来临。

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  邢明坦言,“最困难的时候,我们克制住了烧钱取暖的欲望,控制成本保存战斗力,‘弯’道超车,你必须主动去适应这个行业,可谓九死一生,‘剩’者为王。”

  彼时,天涯向谷歌提出回购股份,想把公司的海外架构拆除,然后瞄准境内创业板上市。

  “当时我们的考虑是,天涯的舆论影响力比较大,是一个很敏感的平台。那时候没有微博,整个互联网最大的网络言论平台就是天涯。谷歌退出中国后,我们觉得应该回购谷歌手上的天涯股份。”

  不过谷歌无意退出,整个谈判耗时超过一年,邢明用了三倍溢价做回购。完成回购后,上创业板已排起长队,而且需要更高的利润门槛,由此天涯错失了最佳上市窗口期。

  随着博客和微博的兴起,吸走了天涯的大量写手和意见领袖。但邢明却依然坚持继续做论坛,这让公司员工很不理解,导致50多名员工出走,这也使其业务大幅下滑。

  面对昔日的竞争对手和同期奋斗过的伙伴们相继离去,沧桑的天涯显得孤独而又责任重大。

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  如今的互联网已变化太多,天涯要想争取更大的发展,或许可以从以下几个方面入手:

  1、用户和内容需要注入新鲜血液

  天涯社区是国内最早开通的网络社区之一,其中很多用户都是忠诚度较高的老用户,但随着曾经核心用户的成长,在活跃度、话题内容和质量等方面其用户数也在逐渐流失。在天涯核心用户带动下的话题和互动内容已经不再符合当下年轻人的胃口和需求,天涯需要更符合时代需要的用户和话题内容来带动活跃度和用户好感度。

  因此,天涯的用户和内容都需要注入新鲜血液,光靠老用户和情怀是无法翻身的。真正有价值的内容不仅能留住老用户也能吸引新的用户,对天涯当下的低迷有很大的作用。

  2、产品的定位需要更清晰,转型重点是创新

  现在的社交和媒体信息行业,移动端成了时代的宠儿,更加主攻细分领域的产品层出不穷,而人的精力和时间又是有限的,这样分摊到每个产品上面的就更少了。而且天涯目前的分区和版块太过概括,定位不够精细,移动端没有优势,很多年轻的用户更趋向于在不同的场景使用细分的产品。

  因此,天涯是时候重新审视一下自己的定位问题了,做好细分,维护精华的用户,给自己一个准确细分化的定位。

  比起其他产品如微信微博的冲击和竞争压力,天涯落到如今的艰难地位更根本的原因还是自身的落后和守成,经不住时代转变的考验和用户喜好的变幻。

  所以在转型的路上,天涯发展创新模式是重点。社交行业虽然产品很多,但是同质化现象也严重,很多产品并没有自身的独特性,最后也只能昙花一现。要想重振BBS行业,天涯的创新是一大要务,面对用户要求的提升,竞争愈加激烈天涯必须向前看。与其周旋在新媒体新渠道的不断涌现固带来的冲击中,还不如自己成为新媒体,成功转型。

  3、广告投放需要规范化,商业化不宜太匆忙

  以广告收入为主的盈利模式是任何一个聚集性高的网站的一般收入模式。之前的天涯很重视用户体验,较少见到广告,但随着整个行业的低迷,连续数年亏损的天涯也被杂乱无章的烦人广告覆盖。

  商业化是任何一款产品长久生存的必然通道,是盈利的重要途径。但是商业模式混乱却是最大的痛点,用户反感的是杂乱无章、真实性得不到保障、强制性的广告和营销行为。规划化广告投放对天涯的长期生态发展起着至关重要的。

  4、强化内容和用户的管理

  在内容方面,虽然天涯曾经产生过海量的优秀IP,但天涯对内容的管理和有效的信息过滤却需要改善。能让用户最快最准确地看到想看的内容,而用户对系统推送的用户本无意去搜索和需要的内容也不反感,对天涯用户体验带来很大的提升。这也涉及到对用户的精细划分和管理,建立更兴趣化标签化的版块,可以有效提高如今快节奏的信息接收需求和互动欲望。对以后产品的商业化发展和更加明晰的投放也有帮助。

  互联网是一个野蛮生长的战场,谁迅速抢滩,谁就能笑到最后。在过去的17年中,邢明和他的天涯曾有很多次机会站上浪潮之巅,可惜最后总差那么一点。当然,只要还在场上,就还有机会。

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